MINI Clubman: un grand frère pour la Cooper en 2008

NOUVELLES par Sylvie Rainville, August 10, 2007

C’est confirmé, un nouveau véhicule se joindra à la gamme MINI l’an prochain.  Le Clubman, plus long que la MINI Cooper de 24 cm (9,5 po), fera ses premiers tours de roues lors du Salon de l’auto de Francfort en septembre.  La commercialisation en Amérique du Nord est prévue au cours du premier trimestre de 2008. 

Le Clubman ne propose pas de hayon arrière.  On l’a plutôt équipé de doubles portes s’ouvrant sur les côtés comme les fourgonnettes commerciales.  Par ailleurs, le grand frère de la Cooper est doté d’une demie porte antagoniste (sans poignée extérieure), côté passager seulement, afin de faciliter l’accès à l’arrière.  Et comme l’empattement de la voiture a été aussi allongé de 8 cm, les passagers profitent d’un espace supérieur pour les jambes.   Cependant l’avantage majeur du Clubman est sa capacité de chargement qui oscillera entre 250 et 930 litres.

La voiture sera vendue en tant que modèle cinq passagers en Europe et à quatre passagers en Amérique du Nord – la version nord-américaine ne disposera pas de ceinture de sécurité à la position centrale arrière.  De plus, certaines caractéristiques du modèle européen risquent de ne pas être offertes sur notre continent, du moins au début de sa commercialisation.  Parmi celles-ci, on compte la fonction d’arrêt/départ automatique qui ferme automatiquement le moteur quand le conducteur passe au neutre et retire son pied de la pédale d’embrayage.  Le véhicule se remet en marche automatiquement lorsque le conducteur remet son pied sur la pédale.