L’Équipe Concerto sera impressionnante en 2003

SPORT AUTO par Communiqué, janvier 23, 2003

Après une première saison où les bases ont été jetées et quelques rêves ont été réalisés, l’équipe Coyote Rallye poursuit son association avec Concerto, la bannière qui réunit 25 importants manufacturiers de portes et fenêtres au Québec. Coyote Rallye, c’est une équipe de trois membres de la même famille, Jacques, Antoine et Mathieu L’Estage, le père et ses deux fils qui participeront au championnat canadien de rallye qui débutera au début février à Maniwaki. En début de saison l’an dernier, ils furent au centre d’une première nord-américaine en étant la première famille de trois membres à se retrouver au départ d’un rallye en même temps. Ils ont récidivé à trois autres moments pendant la saison. « C’était un but que je chérissais depuis plusieurs années, avoue Jacques. Sauf qu’en plus de réaliser ce rêve, nous nous sommes rendus compte que nous étions tous les trois compétitifs : Mathieu aurait pu gagner le titre québécois avec un peu de chance, Antoine a signé régulièrement le Top 5 des chronos et je me retrouva9is dans les dix premiers pour un gars qui effectuait un retour après une dizaine d’années. Nous avons donc décidé de poursuivre l’expérience avec l’appui de Concerto. Mais en 2003, nous serons très compétitifs. » Jacques : une WRX STi Frustré de ne pas terminer les épreuves à cause d’une mécanique fragile, Jacques L’Estage prendra place dans une toute nouvelle Subaru WRX STi en classe ouverte, une nouvelle voiture du préparateur Sylvain Duval de Terracan, une intégrale livrant pas moins de 300 chevaux. Afin de compléter l’équipe, Jacques s’est assuré de faire équipe avec B. Gilles Lacroix, le copilote québécois le plus expérimenté. « Je crois que nous serons à surveiller, ajoute Jacques. La WRX est une nouvelle voiture qui aura ses problèmes de jeunesse peut-être, mais avec B. Gilles, ce sera très excitant puisque nous nous connaissons depuis les années ’70, sans jamais avoir travaillé ensemble. Son expérience profitera à toute l’équipe. » Mathieu : en classe nationale Pour le cadet L’Estage, la nouvelle saison lui permettra de s’exprimer en classe Production 4 au nationale. Incontestablement un des meilleurs au régional l’an dernier, il préfère aller se frotter aux meilleurs nationaux avec son Eagle Talon de 225 chevaux. Il sera à nouveau copiloter par Yvan Racette. « Je compte bien apprendre avec les grosses pointures avant de foncer au maximum, poursuit Mathieu. Nous avons toujours roulé à l’intérieur de nos limites et éviter les sorties de route. Et mérité de bons résultats. Nous irons dans le même sens encore. » Antoine : une année marquante Pour le meilleur novice au pays voici deux ans, 2002 a été une année de transition avec l’acquisition d’une Hyundai Elantra et la collaboration avec John Buffum, récompensée par une superbe 5e position à l’épreuve internationale de Charlevoix. La récente association avec Hyundai Chateauguay donnera beaucoup de profondeur au duo – Yanick Napert est de retour comme copilote pour une troisième année – qui aspire régulièrement à des podiums et qui pourrait mériter sa première victoire au national. Les trois voitures de l’Équipe Coyote sont supportées par CONCERTO, la fenêtre tout PVC révolutionnaire. La bannière CONCERTO réunit 25 manufacturiers parmi l’élite dans le domaine des portes et fenêtres. L’équipe participera aux six épreuves dans l’Est du calendrier national et possiblement aux épreuves dans l’Ouest. Pour tout autre renseignement, on peut consulter le site officiel de l’épreuve au www.coyoterallye.com .