LA NOUVELLE TOYOTA CAMRY 2002

ACTUALITÉS par Communiqué, novembre 23, 2001

La Toyota Camry, la berline familiale la plus vendue en Amérique du Nord depuis quatre années consécutives, constitue la référence dans sa catégorie pour le style, le confort, la qualité et la fiabilité. Pour 2002, Toyota redéfinit à nouveau la norme, en haussant une fois de plus la barre avec sa Camry redessinée. «La nouvelle Camry est supérieure dans pratiquement tous les domaines mesurables, déclare Tony Wearing, vice-président de groupe en charge des ventes et du marketing des véhicules chez Toyota Canada Inc. Le nouveau modèle est plus spacieux, plus silencieux, plus puissant, plus sûr et mieux équipé, avec un confort et une tenue de route améliorés. La Camry 2002 représente une toute nouvelle référence sur laquelle la valeur se mesure.» En fait, pour s'assurer que la Camry garde sa position en tête de la catégorie, Toyota ne s'est pas contentée de la redessiner; elle a réinventé par la même occasion tout le processus de développement des véhicules. Pour offrir une berline familiale aux caractéristiques et aux performances exceptionnelles, tout en la gardant à un prix abordable, Toyota a mis au point un nouveau processus simplifié de conception et d'ingénierie. En faisant appel à des processus simultanés d'ingénierie et de conception et fabrication numériques, il a été possible de prendre les principales décisions et de les mettre à l'essai dès le début du processus, ce qui a permis de réduire considérablement les coûts de développement. De plus, tous les éléments ont été évalués à chaque étape selon une stratégie de conception rigoureuse. «Après avoir établi six priorités pour le développement, nous avons apporté d'importantes améliorations à la Camry dans tous les domaines, déclare Kosaku Yamada, ingénieur en chef de la Camry pour Toyota Motor Corporation (TMC). Nos priorités étaient un style plus dynamique, un habitacle plus grand, plus spacieux et plus fonctionnel… un silence et un confort plus poussés, grâce à une étude aérodynamique inégalée et à d'importantes réductions du bruit, des vibrations et de la dureté de roulement. Des performances dynamiques et équilibrées, avec amélioration du confort de roulement, de la tenue de route et de la nervosité, étaient un objectif important, tout comme la sécurité de classe mondiale. Pour finir, nous étions déterminés à offrir un ensemble jamais vu d'équipements de série et en option, pour créer un véhicule au rapport équipement-prix imbattable dans cette catégorie.» L'équipe de Yamada a repensé la gamme Camry, en différenciant mieux les divers niveaux de finition selon les préférences et les goûts des propriétaires. Pour 2002, le modèle LE, le plus vendu, reçoit un plus grand nombre de caractéristiques de confort et de commodité que recherche la clientèle. La Camry XLE y ajoute élégance et aménagement de luxe, tandis qu'un nouveau modèle SE a été ajouté à la gamme. Le modèle SE offre des lignes sportives à la forte personnalité, avec une suspension à calibrage spécial, plus ferme, une direction mieux contrôlée et une tenue de route plus précise.

Deux groupes propulseurs au choix

Sous le capot de cette Camry de nouvelle génération se cache un tout nouveau moteur quatre cylindres de 2,4 litres à 16 soupapes et double arbre d'équilibrage, avec système de distribution à calage variable intelligent (VVT-i). Ce nouveau moteur développe une puissance de 147 ch à 5 600 tr/mn, soit 21 ch de plus que l'ancien moteur quatre cylindres, et un couple de 162 lb-pi à 4 000 tr/mn. La Camry peut aussi être propulsée par un moteur V6 de 3,0 litres à quatre arbres à cames qui produit une puissance de 192 ch à 5 300 tr/mn et un couple de 209 lb-pi à 4 400 tr/mn. Ces deux moteurs sont si économiques et si efficaces sur les plan des émissions que ce modèle a reçu l'homologation de véhicule à émissions ultra-faibles (ULEV). La nouvelle carrosserie de la Camry reçoit un nouveau système de montage du moteur qui augmente la rigidité autour des points de fixation du sous-cadre soutenant le moteur. Il a ainsi été possible de configurer la géométrie de la suspension avec plus de précision, tout en réduisant les bruits, les vibrations et la dureté de roulement transmis à l'habitacle par les supports du moteur. Cette nouvelle disposition des supports est utilisée pour le quatre cylindres comme pour le V6. La puissance est transmise aux roues avant par l'intermédiaire d'une nouvelle boîte automatique 4 rapports à commande électronique intelligente (4ECT-i). Une boîte manuelle 5 vitesses à surmultipliée est offerte sur la berline LE à moteur 4 cylindres.

Suspension recalibrée favorisant le silence et la tenue de route

La suspension avant est à jambes de force MacPherson, qui réduisent les bruits et les vibrations grâce à des ressorts, des amortisseurs et une barre stabilisatrice à points de fixation supérieurs séparés dans les passages de roues, ce qui réduit la transmission des bruits vers la carrosserie. Les bielles aux extrémités de la barre stabilisatrice sont fixées au carter des jambes de force, plutôt qu'aux bras de suspension inférieurs, ce qui assure un meilleur contrôle du roulis, sans dureté de roulement excessive. A l'arrière, la suspension est du même type qu'à l'avant, avec en plus des bras inférieurs doubles qui contribuent à la stabilité et réduisent les variations de carrossage. Sur le modèle SE, qui favorise la fermeté et la précision, la suspension a un taux d'amortissement plus ferme et à l'avant, une barre de poussée vient renforcer les points de fixation supérieurs des amortisseurs, pour stabiliser la géométrie.

Freinage puissant et bien contrôlé

Un dispositif antiblocage (ABS) avec répartiteur électronique de force de freinage (EBD) équipe de série la Camry XLE et tous les modèles V6, et en option le modèle LE. Ces systèmes fonctionnent de concert pour empêcher le blocage des roues et préserver la stabilité de la direction au freinage sur chaussée glissante. Pour augmenter encore la puissance de freinage et le contrôle de la direction, les modèles XLE V6 et SE V6 peuvent recevoir en option un dispositif de contrôle du dérapage (VSC) avec assistance au freinage. Le dispositif VSC utilise les capteurs du système ABS et agit sur le papillon des gaz pour préserver la stabilité dans des conditions routières défavorables. Le régulateur de traction aide à réduire le patinage des roues, tandis que l'assistance au freinage détecte les situations de freinage d'urgence, pour appliquer une pression de freinage supplémentaire et optimiser l'efficacité du dispositif ABS. La Camry LE reçoit des disques à l'avant et des tambours à l'arrière, tandis qu'on trouve des disques aux 4 roues sur tous les autres modèles.

Confort et aménagement plus soignés sur la nouvelle Camry

En commençant avec la toute nouvelle plate-forme du châssis, la première depuis dix ans pour la Camry, Toyota a pu créer une berline aux lignes plus audacieuses, qui bénéficie d'un niveau de confort, de commodité et de sécurité accru, avec des performances améliorées. L'habitacle est plus spacieux et mieux équipé, et l'espace y est mieux exploité. Le silence a été rehaussé grâce à l'aérodynamisme inégalé et aux efforts de réduction des bruits, des vibrations et de la dureté de roulement. L'ensemble est aussi plus sûr, avec une meilleure résistance aux chocs et de nouvelles caractéristiques de sécurité. Plus large et plus haute, avec un empattement allongé de 50 mm (2 po), la nouvelle plate-forme de la Camry a dégagé un habitacle plus spacieux et plus accueillant, dans lequel la hauteur de coussin a été considérablement relevée, pour faciliter l'accès. Cet espace plus généreux permet également une plus grande variété de positions des
sièges pour les occupants avant, les modèles XLE et SE recevant de nouveaux sièges baquet à huit réglages assistés et soutien lombaire amélioré. Les sièges sont un tout nouveau modèle, à la fois plus confortables et plus enveloppants, à l'intégrité structurale renforcée pour contribuer à la sécurité. A l'arrière, les occupants trouveront 36 mm (1,5 pouce) de dégagement supplémentaire pour les jambes, avec plus de place à la tête et aux épaules. Plus pratique, la banquette arrière à un dossier rabattable séparément 60/40 et un nouvel accoudoir plus large. A l'extérieur, les nouvelles lignes de la Camry commencent par une calandre dynamique et des phares aux lignes plus typées. L'habitacle et les portières sont ornés de lignes de profil plus nettes, qui s'intègrent au pare-chocs arrière. Le nouveau modèle SE a été conçu pour mettre en valeur son caractère sportif, avec une calandre sport, des garnitures de phares noires et des phares antibrouillards. La plate-forme plus longue et plus rigide se combine aux formes plus aérodynamiques pour abaisser le coefficient de traînée à 0,284, ce qui a permis de réduire considérablement les bruits du vent. L'utilisation d'adhésifs structuraux et la technique du soudage par points aux endroits stratégiques ont permis de réduire encore plus les bruits et les vibrations, tout comme la mousse injectée à l'intérieur des montants A, B et C. Un auvent renforcé, des feuilles d'asphalte, des panneaux de plancher incurvés et des raidisseurs disposés sous la tablette arrière, sous les sièges arrière et dans le logement du pneu de secours viennent contribuer à la réduction des bruits, des vibrations et de la dureté de roulement. L'habitacle profite de ce nouveau silence rehaussé grâce à d'excellents systèmes audio au choix. Les modèles LE et SE reçoivent une radiocassette AM/FM stéréo à lecteur de disques compacts et six haut-parleurs, tandis que le modèle XLE est doté d'un équipement audio JBL haut de gamme, avec huit haut-parleurs et changeur à six disques compacts monté dans le tableau de bord. Le système JBL peut aussi équiper en option les autres modèles. Un nouvel écran multifonctions est disposé juste au-dessus du système audio. Sur les modèles LE et SE, cet écran comprend un témoin avertisseur de ceinture de sécurité, une montre et un indicateur de température. Sur le modèle XLE, l'écran affiche aussi la consommation instantanée et moyenne, l'autonomie restante, la vitesse moyenne, le temps écoulé et le temps de conduite. Le conducteur de la XLE V6 choisit la fonction à afficher au moyen de commandes pratiques montées sur le volant inclinable. Le groupe d'instruments redessiné comprend une jauge de carburant et un indicateur de température intégré à l'indicateur de vitesse et au tachymètre, ce qui facilite leur consultation. Sur le modèle SE, un fond métallique argenté met en valeur les qualités sportives de la voiture. La Camry 2002 reçoit un équipement de série étonnamment complet. Sur le modèle LE, cet équipement comprend : Climatisation Régulateur de vitesse Verrouillage assisté programmable des portes Glaces assistées à auto-descente côté conducteur Rétroviseurs extérieurs chauffants, à télécommande assistée et de couleur assortie Pneu de secours grandeur normale Compartiments de rangement généreux et porte-gobelets Dégivreur de lunette arrière Lampes de lecture à l'avant Indicateur de température extérieure Système d'accueil sans clé Immobilisateur de moteur Le modèle XLE reçoit en plus : Sièges avant à réglages assistés Commande automatique de la température Système antivol Ouvre-porte de garage Homelink(R) Rétroviseur intérieur électrochromique avec boussole Moulures latérales et poignées de portes intérieures chromées Garnitures similibois Le modèle SE sportif reçoit également : Phares antibrouillards Calandre sport noire Aileron arrière Garnitures de phares noires Volant à trois banches et levier de vitesses gainés de cuir Garnitures intérieures en aluminium brossé Roues de 16 pouces en alliage et suspension à calibrage spécial

Tranquillité d'esprit grâce à la sécurité intégrée

La nouvelle plate-forme adoptée pour créer la Camry 2002 contribue également à la protection des occupants. La protection en cas de choc avant, choc avant déporté et choc latéral est assurée par des panneaux d'acier précoupés qui créent des zones de déformation multiples. Ces panneaux se déforment pour absorber l'énergie des chocs, tout en réduisant la déformation de l'habitacle. Un cadre supérieur d'habitacle renforcé, avec bas de portes et quatre montants de glaces renforcés, auxquels s'ajoutent les grosses poutrelles de renfort dans les portières, contribue à l'intégrité de l'habitacle lors d'une collision. A l'intérieur, la protection des membres inférieurs bénéficie d'une nouvelle pédale de freins anti-intrusion qui se déplace vers l'intérieur en cas de choc, et d'un repose-pied déformable qui laisse plus de place aux jambes et aux pieds. La protection en cas de choc bénéficie aussi des deux coussins gonflables avant, à déploiement progressif déterminé par la sévérité des forces. Le coussin gonflable du conducteur, à force étagée, se déploie en fonction de l'information envoyée par les capteurs de choc et de position du siège. Il se déploie plus rapidement ou plus lentement selon la taille de l'occupant et selon la force du choc. Il se déploie encore plus lentement pour les occupants plus petits, en fonction de la force du choc. Le coussin gonflable du passager avant est à deux modes : rapide ou lent, en fonction de la force du choc. Le modèle XLE reçoit également des coussins gonflables latéraux montés dans les sièges, ainsi que des coussins en rideau qui protègent la tête des occupants des places avant et arrière de tout contact avec les montants de la carrosserie et les glaces latérales en cas de choc latéral. Les coussins gonflables latéraux gauche et droit se déclenchent séparément selon la direction du choc grâce à des capteurs fixés aux montants B. On trouve également deux nouvelles caractéristiques de sécurité : un système de retenue pour enfant comprenant deux supports de fixation inférieurs et deux supports de fixation de courroie, et une poignée intérieure d'ouverture lumineuse à l'intérieur du coffre. La sécurité bénéficie aussi des verrous de protection pour enfant aux portières arrière et des ceintures de sécurité à trois points à toutes les places. «Depuis toujours, nos clients achètent une Camry avec une confiance totale dans sa qualité, sa fiabilité et sa valeur, poursuit M. Wearing. Toutes les améliorations qui ont été apportées à la nouvelle Camry ont été faites dans le but de renforcer cette confiance. Toyota a été encore plus loin, en profitant des gains d'efficacité du nouveau processus de développement pour les intégrer directement à la voiture. La Camry continue d'accorder la priorité absolue au client.» La Camry 2002 est proposée en plusieurs nouvelles couleurs extérieures et intérieures. Pour l'extérieur, gris fantôme nacré, rouge salsa nacré, vison givré nacré, vert Aspen nacré et bleu Catalina nacré s'ajoutent aux blanc alpin, noir et titane métallisé. A l'intérieur, la sellerie tissu ou cuir est proposée en chêne ou pierre. Toutes les Toyota bénéficient de l'incomparable garantie totale qui protège l'ensemble du véhicule pendant 3 ans ou 60 000 kilomètres, sans frais de transfert ni franchise. Les composants du groupe propulseur sont couverts pendant 5 ans ou 100 000 kilomètres et les principaux composants du système antipollution pendant 8 ans ou 130 000 kilomètres. La perforation due à la corrosion est garantie pendant 5 ans, sans limite de kilométrage. Quatre niveaux de Protection Extra-Attentive (PEA) sont aussi
offerts, ce qui permet de prolonger la couverture jusqu'à 6 ans ou 200 000 kilomètres. Toyota offre également l'Assistance routière 24 heures sur 24 pour tous les modèles. Il suffit d'appeler le 1 888 TOYOTA-8 pour obtenir immédiatement de l'aide. Les services d'assistance vont du démarrage-secours au dépannage d'un véhicule enlisé. Le programme d'Assistance routière de Toyota offre aussi le remorquage en cas d'accident, caractéristique qu'on ne retrouve chez aucun autre constructeur, sauf Lexus.