Jacques Bélanger Champion 2004 Coupe Echo/Pirelli

SPORT AUTO par Communiqué, October 11, 2004

Présentée ce samedi à l'Autodrome de St-Eustache, la douzième et ultime manche de la Coupe Écho Pirelli a été marquée par la victoire de Jacques Bélanger. Le pilote de Québec qui était meneur par un point devant Luc Lesage à la veille de cette course décroche ainsi le championnat 2004. 15 pilotes s'étaient donné rendez-vous pour cette dernière confrontation de la toute première saison de la Coupe Écho Pirelli qui fut un succès d'un bout à l'autre. Auteur du meilleur temps de la première séance de qualification, le Montréalais Jean-Sébastien Besner devait s'incliner lors de la seconde face à un Jacques Bélanger bien décidé à coiffer la couronne au terme de la journée. Au départ de la course, Bélanger conserva les devants mais Sylvain Périgny ne va pas lâcher Bélanger, donnant même l'impression de pouvoir dépasser le futur champion peu avant la mi-course. En fin de compte, Jacques Bélanger va parvenir à conserver la tête de la course tout au long des trente tours pour croiser le fil d'arrivée avec près de deux secondes d'avance sur Périgny. Le Lavallois Yves Legris a complété le podium, devant Stéphane Trahan, revenu de la dernière position sur la grille de départ, suite à une pénalité.

De son côté, le Trifluvien Luc Lesage n'a pas eu la vie facile pour cette ultime confrontation, lui qui se présentait à St-Eustache en sérieux prétendant au titre. Parti, comme Trahan, en fond de grille, Lesage fut retardé par un autre concurrent au départ. Sa remontée anima une partie de la course mais il croise le fil d'arrivée au huitième rang et doit se contenter du titre de vice-champion, derrière Bélanger et devant Stéphane Trahan. Malgré tout, Luc Lesage a démontré n'avoir rien perdu de son talent durant cette saison 2004 qui célébrait son retour à la compétition. La ronde des cinq premiers de cette manche finale est complétée par Jean-David Alder, qui termine devant Jean-Sébastien Besner, Yannick Bardieux, Luc Lesage, Steeve Latulippe et Daniel Fortin.