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Vieux 15/11/2019, 10h59
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Par défaut Raphaël Lessard signe avec Kyle Busch Motorsports pour la saison 2020



Photo : Nigel Kindare

Le plus jeune pilote canadien et le second Québécois en série NASCAR Gander Outdoors Truck

Raphaël Lessard Racing annonce aujourd'hui que le jeune pilote québécois participera aux 23 épreuves de la saison 2020 en série NASCAR Gander Outdoors Truck (NGOTS). Il pilotera la camionnette Toyota Tundra #4 préparée par l'équipe de pointe Kyle Busch Motorsports (KBM). Raphaël Lessard écrit de nouveau l'histoire en devenant le second Québécois et le plus jeune pilote canadien inscrit à plein temps dans la prestigieuse série des camionnettes NASCAR. Si 2019 a été un point tournant pour Raphaël Lessard, 2020 sera la première étape de sa carrière professionnelle en course automobile.

« Nous avons vu Raphaël grandir en tant que pilote et en tant que personne depuis qu'il s'est joint à notre programme Super Late Model en 2018 et nous avons hâte de contribuer à sa progression alors qu'il passera à un rôle à temps plein dans la série des camionnettes NASCAR Gander Outdoors l'an prochain, » a déclaré le propriétaire de l'équipe, Kyle Busch. « Comme Erik Jones et Christopher Bell avant lui, Raphaël a d'abord joint notre programme Super Late Model et y a immédiatement remporté des victoires importantes. Ces deux pilotes ont ensuite passé à la série de camionnettes NASCAR à temps plein, comme le fera Raphaël Lessard la saison prochaine. Et à l'instar de ses deux prédécesseurs, Erik et Christopher qui ont remporté des victoires et championnat en camionnette, Raphaël a l'opportunité de suivre leurs traces, » d'ajouter Kyle Busch.

Au cours de la saison 2019, Raphaël Lessard a participé à trois épreuves NGOTS avec KBM : Martinsville Raceway (Virginie, États-Unis), Dover International Speedway (Delaware, États-Unis) et Bristol Motor Speedway (Tennessee, États-Unis). Les performances réalisées à chaque sortie en camionnette ou dans d'autres séries (courses et séances d'essais privés), ont marqué les esprits des spécialistes, notamment chez KBM pour lequel il a piloté trois sessions de préparation, dont une voiture dédiée à Kyle Busch lui-même en préparation pour une course importante en Super Late Model. Il n'est pas commun de voir un jeune pilote inspirer une telle confiance dans une équipe de premier plan et, aux vues des résultats, KBM a rapidement pressenti Raphaël Lessard pour leur planification de la saison 2020 en camionnettes NASCAR.

« Raphaël a continué de démontrer ses compétences en tant que pilote de course automobile exceptionnel, » a déclaré Jack Irving, directeur principal et chef commercial chez Toyota Racing Development (TRD). « Il a fait preuve de sang-froid au volant et a toujours obtenu de solides résultats lorsque les occasions se sont présentées à lui. Nous avons hâte de le voir grandir et accomplir encore plus avec cette opportunité à plein temps en 2020 au volant d'une camionnette Tundra préparée par Kyle Busch Motorsports. »

Pour sa part, Raphaël Lessard mettra tout en œuvre pour dépasser les objectifs de TRD et KBM. Depuis l'âge de 11 ans – et même avant – Raphaël Lessard se prépare pour réaliser son rêve de piloter dans les hautes sphères de NASCAR. De l'entraînement physique quotidien, au simulateur et sorties en piste, chaque journée est imprégnée de course automobile.

« Je suis tellement heureux, nous avons travaillé tellement fort ces dernières années pour faire partie de l'équipe de Kyle Busch Motorsports et obtenir un volant à plein temps dans une des trois plus grandes séries NASCAR au monde, c'est incroyable, un rêve qui devient réalité ! » s'exclame Raphaël Lessard. « Je ne peux pas remercier assez Kyle et toute l'équipe chez KBM, Toyota et TRD pour leur confiance. Cela ne serait pas possible sans le soutien de mes parents, de tous ceux qui ont permis que ce rêve se réalise. »

« Je ne peux m'imaginer à quel point ce sera toute une expérience de voyager autant l'année prochaines pour les 23 courses, dont plusieurs pistes à découvrir. Ce sera vraiment plaisant de collaborer avec les mêmes équipiers toute la saison et m'améliorer chaque fin de semaine avec eux, ce qui nous rendra plus efficaces pour les réglages et communications. Je vais tout donner pour être performant en piste et hors-piste, j'ai tellement hâte ! », mentionne celui qui devient le plus jeune pilote canadien à faire une saison complète en série NASCAR Gander Outdoors Truck.

Source : Jessica Ménard, Les Équipes Caissie-Ménard inc.

Consultante pour Raphaël Lessard Racing
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Guy Corriveau
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Vieux 15/11/2019, 11h41
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Commentaires américains sur les choix de Kyle Busch s'embaucher 2 nouveaux pilotes pour 2020

Did Kyle Busch Motorsports team owner Kyle Busch make the right decision by confirming Christian Eckes and Raphaël Lessard as the full-time drivers in his team’s 2020 NASCAR Truck Series driver lineup?
Kyle Busch Motorsports NASCAR Truck Series team owner Kyle Busch was recently asked on NASCAR America about his plans for the 2020 Truck Series season, and for once, that discussion does not revolve around a “Should Kyle Busch be allowed to compete in the Truck Series?” debate.

Busch stated that he still plans to run two trucks for two full-time drivers like he does now, and he plans to drive a truck in his maximum allowable total of five races.

He also stated that Chandler Smith, who drove for the team in four races this year, is set to continue driving part-time for the team next year, but he was quick to note that this is because Smith is only 17 years old; he is not set to turn 18 until Friday, June 26, 2020.

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Smith showed a ton of potential in his limited time behind the wheel this year. He finished as high as second place, recorded three top four finishes, never finished outside of the top eight and recorded an average finish of 4.25. He consistently ran at the front and often times beat the series’ stars as if he had been doing it for years.

Running the talented youngster part-time, perhaps in an increased number of races may not be a bad idea. Harrison Burton and Todd Gilliland are the team’s current full-time drivers. But Burton is set to move to the Xfinity Series and drive for Joe Gibbs Racing to replace the Cup Series-bound Christopher Bell while Gilliland will not be back with the team next year.

Busch stated that he was not “fired” after his F-bomb outburst directed at his boss over the radio following his maiden Truck Series victory at Martinsville Speedway a few weeks ago, but he only confirmed that he is set to finish out the season. Gilliland could very well end up at his father’s team, DGR-Crosley, and has stated that such an option wouldn’t be an unfavorable one.

The three other young drivers who drove part-time for Kyle Busch Motorsports in the 2019 Truck Series season were 20-year-old Riley Herbst, 18-year-old Raphaël Lessard and 19-year-old Christian Eckes. Herbst is set to join Burton at Joe Gibbs Racing in the 2020 Xfinity Series season, leaving only Lessard and Eckes.

Lessard drove in three races for the team this year and finished in 14th, 11th and 12th place. He also drove in two races for DGR-Crosley and finished in ninth and 10th.

Eckes, who drove in four races for the team last year, drove in seven races for the team this year. His best finish in 11 starts is his third place finish in this September’s playoff race at Las Vegas Motor Speedway despite the fact that he took a series-high three pole positions this year. He has recorded two top five finishes and six top 10 finishes in his career, and his average finish is 12.27.

To no one’s surprise, Eckes and Lessard were confirmed as the drivers of the #18 Toyota and #4 Toyota, respectively, for next season.

Given what Smith has shown in his abbreviated stint at Kyle Busch Motorsports this year, would it have been worth the gamble to plan on having Smith as a full-time driver once he turns 18 instead of two drivers who can run the full season?

Smith is only set to turn 18 years old once 12 of the regular season’s 16 races have been completed, at which point he will only have been able to compete in three races, the races at Richmond Raceway, Dover International Speedway and Iowa Speedway.

This would put him in position to compete in just seven of the regular season races, meaning he could only qualify for the playoffs by winning one of these seven races, finishing the regular season in the top 20 in the point standings and receiving a playoff waiver.

While the issuance of one isn’t a guarantee, we have seen playoff waivers issued before throughout NASCAR, and we have seen drivers win their way into the playoffs in a limited number of regular season races. Most notably, Busch himself competed in just 15 of the 26 races in the 2015 regular season. He went on to win the championship.

Gilliland was granted a playoff waiver after missing four races last season due to his age, although he ultimately could not win his way into the playoffs.

If Kyle Busch Motorsports had decided to run Smith full-time after he turns 18 years old, it shouldn’t be a problem for him to receive a playoff waiver. It’s not like the Ryan Preece situation in the 2018 Xfinity Series season.

Preece did what it took to qualify for the playoffs as a part-time driver for Joe Gibbs Racing, but because there was never any intent for him to run full-time, he was not granted a waiver.

It also wouldn’t have been a problem for Smith to get into the top 20 in the point standings. After declaring for Truck Series points ahead of the ninth race of this year’s regular season, Ross Chastain climbed into the top 20 in the point standings in just five races, and he would have done it sooner had he not had 59 points and a win stripped from him after failing post-race inspection at Iowa Speedway.

The key question is this: would the chances of Smith winning one of seven regular season races be greater than the chances of one or both of two other potentially full-season full-time drivers winning one of 16 regular season races and/or pointing their way into the top eight in the playoff picture?

After the exceptional talent Smith showed in the first four starts of his career this year and after both of the team’s full-time drivers failed to qualify for this year’s playoffs, this is something that cannot be ignored.
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Guy Corriveau
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Vieux 15/11/2019, 11h47
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" CIMONAQUE DE CIMONAQUE DE CIMONAQUE " que je suis content , un Ti Beauceron qui a fait ces premiers tours de piste à l'Autodrome Chaudière de Vallée Jonction et ce à 11 ans , un jeune dont le talent montait en flèche ..
La saison 2019 est pas terminée que j'ai super hâte à la 2020...


Christian Jacques
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