Coupe Winston: Bilan comparatif 2002/2003

SPORT AUTO par Guy Corriveau, May 1, 2003

Déjà dix (10) courses sur les trente-six (36) inscrites au calendrier de la Coupe Winston ont eu lieu jusqu’à présent. Le deuxième quart de la saison étant entamé, le moment est propice à ce que nous fassions un bilan comparatif du classement général actuel avec celui qui prévalait après le même nombre d’événements en 2002. Pour un coureur automobile, les années se suivent mais ne se ressemblent pas; comme preuve, Sterling Marlin trônait en tête du classement général à pareille date en 2002 tandis qu’il occupe le 13ème rang actuellement. En aucun moment depuis le début de la saison Marlin a été menaçant même s’il conduit la même voiture pour la même équipe que la saison précédente. Deuxième en 2002, Kurt Busch occupe le 4ème rang. Il est actuellement le seul à avoir remporté deux victoires cette saison. Troisiène en 2002, Matt Kenseth trône au sommet du classement en 2003 après 10 courses. Pour sa part Rusty Wallace, 4ème l’an dernier,il trime dur pour se maintenir en 12ème position. Égal à lui-même, Jimmie Johnson maintient sa position au 5ème échelon. 6ème l’an dernier, Mark Martin se retrouve au 14ème rang. Un début de saison difficile pour ce vétéran. Le quadruple champion Jeff Gordon améliore son sort de 7ème, il a réussi à se hisser au troisième rang. Avec la complicité de son chef d’équipe Roobie Loomis, Gordon affiche la combativité d’un pilote qui veut reconquérir le titre..De huitième qu’il était en 2002, Ricky Rudd en arrache chez les frères Wood étant répertorié à la 18ème place pour le moment. Concernant Dale Earnhardt Jr.,il est celui qui connaît la meilleure progression, du 9ème rang qu’il occupait en 2002, il pourchasse actuellement Matt Kenseth ne concédant que 44 points derrière le meneur. L’occupant du 10ème en 2002, Tony Stewart figure au 11ème échelon actuellement. Champion défendant, Stewart n’a pas réussi à remporter une victoire encore cette saison.. Cinq nouveaux venus parmi le TOP 10 : Kevin Harvick, Michael Waltrip, Ricky Craven Bobby Labonte et Elliott Sadler ont remplacé de vieux routiers tel que Sterling Marlin, Mark Martin, Rusty Wallace,Ricky Rudd et le champion défendant Tony Stewart.Dans son cas, son classement ne révèle pas son potentiel. Son cheminement sera à surveiller. Il sera très intéressant de suivre la poursuite des activités de cette palpitante série qui captivera l’intérêt des passionnés de ce genre de compétion jusqu’à la mi-novembre.Rien n’est joué,d’autres chambardements sont prévisibles au fur et à mesure que la saison évoluera. Si vous me demandez de dévoiler ma prédiction à ce stade-ci de la saison sur le nom de l’éventuel champion , mon choix s’arrêterait sur l’un parmi les trois meneurs actuellement au classement général. Lors d’une prochaine évaluation, la saison sera plus avancée, je serai plus précis en éliminant deux des noms parmi les trois postulants au titre. À tous, bonne continuité de la saison en cours et bonne prédiction si vous avez le courage d’effectuer votre choix dès maintenant.