AVEC LE CHAMPIONNAT 2001 DANS SA MIRE, L’ÉQUIPE PLAYER’S FAIT DE NOUVEAU CONFIANCE AU DUO CAR

SPORT AUTO par Communiqué, janvier 20, 2003

Les deux pilotes veulent récolter le fruit de leurs efforts de la dernière saison

Montréal, Québec, le 21 novembre 2000 Les dirigeants de l’équipe Player’s ont confirmé aujourd’hui le retour du tandem Patrick Carpentier-Alexandre Tagliani pour la saison 2001 du Championnat CART FedEx qui débutera le 11 mars prochain à Monterrey au Mexique. Carpentier, qui a paraphé une entente d’un an assortie d’une année d’option, en sera à sa quatrième saison au sein de l’équipe Player’s, lui qui a connu sa meilleure campagne en carrière en 2000 avec une récolte de 101 points. Le pilote de Joliette a terminé à sept reprises parmi les cinq premiers, dont une deuxième place à Madison et une troisième position à Milwaukee. Il fera de nouveau équipe avec Alexandre Tagliani qui s’est rapidement imposé comme une des étoiles montantes de la série CART, lui qui a signé la position de tête au Brésil à son troisième départ en carrière. Fait remarquable, le pilote recrue a mené à 11 reprises durant la saison pour un total de 113 tours et a réalisé sa meilleure performance à Long Beach avec une quatrième position. “Nous sommes très heureux de poursuivre notre association avec deux pilotes talentueux qui se donnent toujours à fond et qui ont à cœur le succès de l’équipe Player’s, de souligner Mark Thorne, directeur de la commandite Player’s. Nous avons eu à faire face à de nombreux défis lors de la dernière saison, mais nos deux pilotes possèdent l’étoffe des grands champions et nous allons travailler avec acharnement afin d’offrir à nos partisans une équipe qui se bat pour le championnat en 2001.” Ce sentiment est partagé par Neil Micklewright, vice-président des opérations de l’équipe Player’s, qui s’est réjouit du retour des deux pilotes québécois. “Nous avons eu à composer avec des changements profonds au sein de notre organisation en 2000, principalement en raison de la venue d’un pilote recrue et du choix d’un nouveau motoriste (Ford) et je crois que les résultats obtenus sont le reflet d’une équipe en nette progression, de préciser Micklewright. À travers l’adversité, je crois que tous les intervenants au sein de l’équipe Player’s ont acquis l’expérience et la maturité qui font la force des écuries de pointe et j’estime que nous avons tous les éléments pour connaître une saison du tonnerre en 2001.” Quant à Patrick Carpentier, son retour au sein de l’équipe Player’s repose sur sa volonté de récolter le fruit du travail des trois dernières saisons dans un environnement où il peut exploiter son talent au maximum. “Le départ de Greg (Moore) a changé la dynamique au sein de l’équipe et cela m’a pris un certain temps avant d’assumer un rôle de leader, mais je sors grandi des événements de la dernière saison qui a été assez mouvementée, de souligner Carpentier. Il faut savoir que le sport automobile n’échappe pas aux frictions qui existent dans tous les milieux de travail et j’aborde la saison 2001 avec une confiance renouvelée envers les dirigeants de l’équipe Player’s et la ferme conviction que notre persévérance sera récompensée.” Son coéquipier Alexandre Tagliani est pour sa part conscient que l’équipe Player’s sera sur la sellette en 2001, mais il se dit maintenant mieux préparé à faire face aux exigences du métier. “C’est difficile d’imaginer l’ampleur du défi lorsque tu fais le saut en série CART parce que tu te retrouves souvent devant l’inconnu, mais je sais dorénavant à quoi m’attendre et comment réagir dans des situations corsées, d’expliquer le pilote de Lachenaie, qui a présenté un dossier de 53 points. Je crois avoir prouvé que je peux tenir mon bout et que nous avons les outils pour être au plus fort de la course au championnat en 2001.” L’équipe Player’s, qui conservera la même combinaison châssis/moteur (Reynard-Ford) l’an prochain, procédera à ses premiers essais hivernaux les 19 et 20 décembre prochain à Sebring en Floride.